Pesquisa mostra que cores vibrantes aumentam apetite em peixes

02/06/2013

Um estudo realizado por pesquisadores da Universidade Estadual Paulista (Unesp), campus de Botucatu, e publicado na revista PLoS One, demonstrou que algumas cores quentes e vibrantesm como o vermelho, o laranja e o amarelo, podem estimular o metabolismo e aumentar oapetite dos peixes, assim como acontece com as pessoas.

Os pesquisadores constataram que a cor vermelha aumenta o apetite e a ingestão de ração pela tilápia nilótica(Oreochromis niloticus) – uma espécie de peixe cultivada em vários países, além do Brasil, e muito sensível a diferentes comprimentos de ondas de luz. No entanto, o aumento do apetite e da ingestão de ração por essa espécie de peixe não levou ao aumento do peso do animal.

Durante quatro semanas, diferentes grupos de tilápias nilóticas foram mantidos em aquários de vidro, cobertos com papel celofane nas cores branca, azul, verde, amarela e vermelha e sob níveis de luz semelhantes – uma vez que a intensidade da luz pode influenciar no crescimento dos peixes. Os animais foram alimentados uma vez por dia.

O que aconteceu foi que os peixes mantidos no aquário com luz vermelha iniciavam a alimentação mais rapidamente e consumiam maiores quantidades de ração do que os peixes criados nos aquários com outras cores. Contudo, o peso de todos eles foi semelhante, algo que os pesquisadores ainda não conseguiram identificar a causa. Uma das hipóteses levantadas é de que o excesso do alimento absorvido foi canalizado para processos físicos que exigem gasto de energia do animal, como a própria natação.

Para descartar a hipótese de que em um ambiente com luz vermelha os peixes conseguem enxergar melhor o alimento na água – e, por isso, iniciam a alimentação mais rapidamente e ingerem maiores quantidades de ração do que os animais mantidos em ambientes com outras tonalidades – os pesquisadores fizeram outro experimento em que forneceram ração para as tilápias nilóticas mantidas no aquário com cor vermelha com a luz desligada.

Mesmo sob a ausência de luz, os peixes em ambiente com cor vermelha se aproximavam mais rápido da ração e começavam a se alimentar mais rapidamente do que os animais mantidos nos aquários com outras cores.

Já para avaliar se, além da visão, outros sentidos do peixe estão envolvidos em sua sensibilidade ao alimento, os pesquisadores realizaram um terceiro experimento, no qual diluíram uma ração solúvel na superfície de um dos cantos dos aquários, na direção contrária a que os peixes estavam, e mediram o tempo que os animais levavam para se aproximar do alimento. O teste demonstrou, mais uma vez, que os peixes mantidos no aquário com luz vermelha reagiram mais rapidamente ao estímulo olfativo do que os animais criados nos aquários com outras cores.

A conclusão é de que os peixes foram atraídos por estímulos químicos, o que reforça a hipótese de que a cor vermelha não exerce efeito apenas na visão do animal.

Os resultados dos estudos podem, por exemplo, auxiliar zootecnistas e profissionais que atuam na área depiscicultura (criação de peixes comestíveis e ornamentais) a desenvolver técnicas para promover o bem-estar dos animais em viveiros e tanques-rede, por exemplo.

*Com informações da Agência Fapesp

 

Fonte: http://revistagloborural.globo.com/Revista/Common/0,,EMI338693-18530,00-PESQUISA+MOSTRA+QUE+CORES+VIBRANTES+AUMENTAM+APETITE+EM+PEIXES.html