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Ciência e Tecnologia : Pesquisadores dos EUA sequenciam genoma do milho

Pesquisadores seqüênciaram o mapa genético do milho e afirmaram que a descoberta, a ser divulgada em uma reunião em Washington, poderá ajudar os cientistas a melhorar vários tipos de grãos e cereais.

“Os cientistas agora conseguirão investigar com precisão e eficiência o genoma do milho para descobrir meios de melhorar a plantação e, por conseqüência, aumentar o rendimento das sementes e a resistência à seca e às doenças”, disse em nota Richard Wilson, da Universidade Washington, em St. Louis, cuja equipe liderou as pesquisas.

Os trabalhos para sequenciar todo o mapa genético do milho custaram US$ 29,5 milhões, financiados pela Fundação Nacional de Ciência, dos Departamentos de Agricultura e de Energia dos EUA.

“O milho é um dos grãos mais importantes para o nosso país”, disse o diretor da fundação, Arden Bement, em nota.

“Completar essa sequência do genoma do milho representa um avanço científico significativo e vai estimular o crescimento da comunidade agrícola e a economia como um todo.”

As informações do sequenciamento estão no GenBank, um banco de dados disponível de graça na Internet no site http://maizesequence.org/.

“O genoma vai ajudar a revelar a biologia básica do milho. Essas informações podem ser usadas para buscar genes que tornam o milho mais nutritivo ou mais eficiente para a produção de etanol, por exemplo”, afirmou Ralph Quatrano, diretor do departamento de biologia da universidade.

O outro genoma vegetal já sequenciado é o do arroz.

Fonte: Estadão Online

http://www.zootecniabrasil.com.br/sistema/modules/news/article.php?storyid=1515